LA CARA OCULTA DEL HALLOWEEN.JW.ORG

La cara oculta del Halloween

¿Se celebra el Halloween en su país? Es cierto que esta fiesta es conocida sobre todo en Estados Unidos y Canadá, donde se celebra el 31 de octubre. Sin embargo, las costumbres del Halloween se pueden encontrar en fiestas similares de otras partes del mundo. Quizás tengan otro nombre, pero en el fondo tienen que ver con el mismo tema: el mundo de los espíritus, los muertos, las hadas, las brujas, incluso el Diablo y los demonios. (Vea el recuadro

“Fiestas similares al Halloween”.)

TAL vez usted no crea en los espíritus. Tal vez le parezca que el Halloween es solo una oportunidad para divertirse con sus hijos y hacer que echen a volar la imaginación. No obstante, hay quienes piensan que esta celebración es peligrosa. ¿Por qué?
Una enciclopedia sobre tradiciones estadounidenses explica: “Básicamente, el objetivo del Halloween es contactar con los espíritus, muchos de los cuales se dedican a intimidar o a asustar”. (Vea el recuadro

“El Halloween en el tiempo”.) Lo mismo ocurre con otras fiestas

similares: tienen raíces paganas y están íntimamente relacionadas con el culto a los antepasados. Incluso hoy día, personas de todo el mundo las aprovechan para comunicarse con los supuestos espíritus de los muertos.
Aunque el Halloween se considera una fiesta norteamericana, cada vez se está celebrando en más países. Con todo, la mayoría de la gente desconoce el origen pagano de los símbolos, las costumbres y los elementos decorativos de dicha fiesta, muchos de los cuales están relacionados con seres sobrenaturales y fuerzas ocultas. (Vea el recuadro

“¿De dónde vino?”.)
Los seguidores de la religión wicca —que practican brujería y ritos celtas— siguen llamando a la noche de Halloween por su nombre antiguo, Samhain, y la consideran la más sagrada del año. El diario USA Today citó las siguientes palabras de una bruja: “[Los cristianos] no lo saben, pero están celebrando con nosotros nuestra fiesta […], y nos encanta”.

La fiesta de Halloween es una celebración antibíblica. La propia Biblia nos advierte: “Nadie entre los tuyos deberá […] practicar adivinación, brujería o hechicería; ni hacer conjuros, servir de médium espiritista o consultar a los muertos” (Deuteronomio 18:10, 11, Nueva Versión Internacional; vea también Levítico 19:31; Gálatas 5:19-21).
En vista de todo lo anterior, ¿no cree que merece la pena investigar los oscuros orígenes del Halloween y de fiestas parecidas? Si lo hace, quizás decida unirse a las muchas personas que no participan en esta celebración.
“[Los cristianos] no lo saben, pero están celebrando con nosotros nuestra fiesta […], y nos encanta.” (Palabras de una bruja citadas en el diario USA Today)

FIESTAS SIMILARES AL HALLOWEEN
Aunque el Halloween se considera una fiesta norteamericana, cada vez se celebra en más países. Además, por todo el planeta se llevan a cabo fiestas parecidas en honor a los espíritus. En este mapa encontrará los nombres de algunas de ellas.
Norteamérica – Día de los Muertos
Sudamérica – Kawsasqanchis
Europa – Día de los Muertos y variantes del Halloween
África – Baile de los Egungun
Asia – Festival Obon

¿DE DÓNDE VINO?
El origen de algunas costumbres y símbolos del Halloween
VAMPIROS, HOMBRES LOBO, BRUJAS Y ZOMBIS: Estas criaturas siempre han sido relacionadas con los malos espíritus.
DULCES: Los antiguos celtas buscaban apaciguar a los malos espíritus con dulces. Posteriormente, la Iglesia animó a la gente a ir por las casas en la víspera del día de Todos los Santos y pedir comida a cambio de una oración por los difuntos. De ahí viene la costumbre de pedir dulces en Halloween.
DISFRACES: Los antiguos celtas utilizaban máscaras horribles para que los malos espíritus creyeran que ellos también eran espíritus y los dejaran en paz. Poco a poco, la Iglesia mezcló las costumbres paganas con la celebración del día de los Muertos y del día de Todos los Santos. Más tarde, la gente empezó a ir de casa en casa vestida de santos, ángeles y demonios.
CALABAZAS: Antiguamente se ahuecaban nabos y se les colocaba una vela para espantar a los malos espíritus. Había quienes creían que la vela representaba un alma atrapada en el purgatorio. Con el tiempo, los nabos fueron sustituidos por calabazas.

EL HALLOWEEN EN EL TIEMPO
SIGLO V a. e. c.
Los celtas celebran anualmente la fiesta de Samhain a finales de octubre, mes en el que según ellos hay más demonios y fantasmas vagando por la Tierra.
SIGLO I e. c.
Los romanos conquistan a los celtas y adoptan las costumbres espiritistas de la noche de Samhain.
SIGLO VII
El papa Bonifacio IV instituye el día de Todos los Santos, una fiesta anual para honrar a los mártires.
SIGLO XI
Se establece el 2 de noviembre como fecha para celebrar el día de los Muertos.
SIGLO XVIII
El nombre actual de la fiesta, Halloween, aparece impreso por primera vez.
SIGLO XIX
Miles de irlandeses se mudan a Estados Unidos llevando consigo las costumbres del Halloween, que después se mezclan con las de los emigrantes de África, Alemania, Gran Bretaña y otros lugares.
SIGLO XX
El Halloween comienza a celebrarse por todo Estados Unidos.
SIGLO XXI
El Halloween se convierte en una fiesta comercial que genera miles de millones de dólares por todo el mundo